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更年期後的健康挑戰,妳要做的是…

錢政平 副院長

人的一生大約在10歲開始逐漸走向青春期,身體開始出現明顯變化,冒青春痘、局部身體毛髮變濃密、性器官也開始明顯成長。一直到40~54歲之間又要迎接人生的另一個新旅程,那就是「更年期」。由於荷爾蒙逐漸減少,生理機能也受到影響、健康逐漸衰退。在生理結構上男女大不同,更年期會發生的症狀也有所不同,但女性遇到更年期症狀尤其明顯,除了生理變化,心理也會受到影響。

根據統計國人女性大約在45~60歲之間面臨到更年期問題,最常聽到的更年期困擾有記憶力衰退、情緒不穩、焦躁、陰道乾澀、骨骼痠痛、失眠等問題。其發生時間有些人會在一年內就會消失,也有少數人不適症狀可能在步入更年期後持續長達五年以上。北投健康管理醫院錢政平副院長指出更年期伴隨的不適症狀會消失,但要當心的是老化及缺乏雌激素的保護會為健康帶來以下幾種潛藏危機,如:肥胖、慢性疾病增加、心血管疾病、骨質疏鬆及婦癌發生率的增加

錢政平醫師進一步解釋女性停經後,荷爾蒙的流失及基礎代謝率降低會使體重容易增加,腰腹肥胖更為明顯,若腰圍超過理想尺寸(女性應小於80公分,男性應小於90公分)會影響身體代謝,導致三酸甘油脂濃度及血糖升高,增加罹患心血管疾病和糖尿病的風險,肥胖也是造成增加罹患婦癌風險的元兇之一。另外,錢政平醫師指出有部分女性在更年期因害怕荷爾蒙的流失,在未經過專業醫療的評估建議,一昧地不當使用荷爾蒙補充劑,這樣的行為也可能使子宮、卵巢過度受到刺激反而提升罹癌風險。

更年期的重要健康議題還有「骨質疏鬆」,人體骨骼的骨質自出生後會隨著年紀而增加,大約在20至30歲會達到最高峰,之後骨質會逐漸減少,女性停經後因為荷爾蒙變化,骨質流失的速度也會加快。

面對更年期,婦女朋友其實不需過度憂慮,只要做好自我健康管理依舊可以優雅地渡過更年期不適及降低疾病發生風險。針對即將面臨更年期或已停經的婦女朋友,錢政平醫師提醒日常飲食需注意飲食均衡並多多攝取蔬果及富有膳食纖維的食物、不抽菸、少飲酒、維持正常作息,控制健康體態並且務必做好定期健康檢查。

骨質疏鬆、心血管疾病、三大婦癌(子宮頸癌、子宮內膜癌、卵巢癌)在初期發生時總是靜悄悄,想要及早發現、治療就是要必須依賴健康檢查。錢政平醫師指出抹片檢查、乳房攝影或乳房超音波檢查、荷爾蒙相關檢查、骨質密度檢查及腦心血管健康檢查(抽血、頸動脈超音波、頭部MRI、CAC動脈鈣化分析)都是更年期婦女重點檢查項目,不論多忙碌至少都應該為自己安排一次專屬婦女的健康檢查,若檢查發現異常也請依照醫師建議接受後續進一步的治療及定期回檢追蹤。(20221017)